Corsair_USMC_Titulo

FLEET AIR ARM
BRITISH PACIFIC FLEET

Despues del desastre de Singapore, la Flota Britanica tuvo que retirarse a Ceylan y a la Costa Este de Africa, no fue sino hasta 1944 que volvio a existir la British Pacific Fleet, BPF, (Flota Britanica del Pacifico), la cual era totalmente diferente a lo que habia sido en 1941, grandes y radicales cambios se produjeron, los acorazados ya no eran el buque capital, despues del hundimiento del HMS Prince of Wales y el HMS Repulse, se habia llegado a la conclusion de que el avion era el arma maestra, y la nueva flota se centro alrededor de los portaaviones.

La Fleet Air Arm (Arma Aerea de la Flota) habia sido totalmente creada de la nada, en 1942 solo habia un portaaviones en el Indico, el HMS Hermes, equipado con un escuadron incompleto de Sea Hurricanes, ahora la flota regresaba con los mas modernos aviones navales, Seafires y Barracudas britanicos y Hellcats, Corsairs, Avengers y Wildcats de fabricacion norteamericana, pero totalmenete adaptados a las necesidades de la Royal Navy, con una proporcion de mas de 2 pilotos por cada avion; basados en eficientes portaaviones de escuadra, y en numerosos portaaviones de escolta, que a veces, tenian el mismo numero de aviones que los adversarios japoneses de mayor porte. Al final de la guerra, una enorme 2a Flota navegaba rumbo a la zona, y estaba constituida por los nuevos portaaviones ligeros de la clase Colossus, equipados con las mas modernas versiones del Corsair y del Avenger, pero la guerra acabo antes de que llegasen a la zona.

La organizacion de la flota habia tomado su tiempo, no fue sino hasta la rendicion italiana, que pudo enviarse una buena parte de la Mediterranean Fleet al Indico, llegaron a tiempo para la ofensiva del XIV Ejercito Britanico en Birmania, dando apoyo terrestre y participando en las operaciones de desembarco en la costa y finalmente atacando las instalaciones japonesas en Java. Despues del hundimiento del Tirpitz, se pudieron liberar aun mas buques y la Home Fleet envio el grueso de sus acorazados, para 1944 se estaba concentrando un enome poder aeronaval britanico en la zona, usando primero a Colombo como base y despues Australia, para abastecer esta enorme flota que se ubicaba del otro lado del mundo, la Royal Navy creo una larga linea de abastecimientos, con convoyes protegidos por una respetable cantidad de portaaviones de escolta, pero a diferencia de la batalla dle Atlantico, era la flota de superficie japonesa el mayor peligro, por lo que no solo iban equipados con aviones antisubmarinos, sino con escuadrones de combate, usualmente en cada buque iban dos unidades, una propia y otra en transito a la zona, la combinacion era de un escuadron de caza y otro de torpederos, o rara vez, dos de caza.

La BPF participo en los combates para liberar Rangoon, en donde por primera vez, se uso el concepto de portaaviones de asalto, estos eran pequeños portaaviones de escolta, pero totoalmente equipados para erl apoyo de las fuerzas terrestres, en los dsesembarcos, permanecian con la flota de invasion, sus aviones daban apoyo directo a las tropas en tierra, mientras que los grandes buques de escuadra, permanecian mar adentro dando proteccion contra la flota enemiga, mas o menos la misma funcion de las Taffys norteamericanas. En el Indico la flota britanica retomo el control del oceano, atabando blancos hasta las Indias Orientales Holandesas y destruyendop el comercio japones en la zona, de hecho la flota japonesa quedo reducida a un puñado de buques en Singapore y aun ahi, se pensaba lanzar un ataque para recapturar la fortaleza. En 1945 la British Pacific Fleet se incorporo a la USN en la lucah por el Pacifico, siendo nombrada Task Force 37 (57 cuando estaba as ignada a la 5a Flota), mas por razones politicas, ya que en realidad solo tenia el tamaño de un Task Group, se normalizaron los aviones, esquemas de pintura y procedimientos con la USN y ayudo en los combates por Iwo Jima, Okinawa y en el ataque a tierra firme japonesa.

Pero los buques tenian otra filosofia del diseño, con sujs cubiertas acorazadas, poseian mas aviones, pero eran mucho mas resistentes, esto se demostro cuando los ataques Kamikazes se hicieron frecuentes, mientras que un portaaviones norteamericanos que encajaba un impacto directo tenia que retirarse a reparar por meses, uno britanico no, o como lo dijo un oficial norteamericano de visita, era solo cuestion de que los altavoces ordenaran: "marinos, tomen sus escobas y limpien la cubierta"; ciertamente que los portaaviones de la BPF podian permanecer en formacion, pero despues de la guerra, cuando se hicieron estudios a profundidad, fue notorio que los cascos si habian resentido los impactos, varias de las naves tuvieron que ser retiradas definitivamente del servicio por ello. Al rendirse Alemania, la Home Fleet recibio la orden de prepararse para partir al Pacifico, pero le tomaria tiempo preparse, seria la 3a Flota del Pacifico, la 2a ya iba en camino en Julio, pero el Imperio Japones depuso las armas en Agosto, despues de la caida de las Bombas Atomicas, parecia que la guerra al fin hasbia terminado, pero solo parecia, los buques regresaron al mar, a reocupar sus colonias ocupadas, Hong Kong, Singapore, Java y otras, a donde aceptaron la rendicion de las fuerzas japonesas, las desarmaron y las retiraron del territorio, a la vez, que llevaban alimentos, medicinas y servicio a las terriblemente toruradas poblaciones, evacuaban a los esqueleticos Prisioneros de guerra, pero peor aun, tuvieron que regresar al combate, sobre Indochina e Indonesia, en donde se habian producido sublevaciones locales, la flota no descanso sino hasta bien entrado 1946, cuando fue desactivado el grueso de sus naves, y regreso a tareas de rutina, adoptando su viejo nombre de Flota de Extremo Oriente.

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Un Corsair con la decoracion usada al llegar al Indico

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Para 1945 se habian estandarizado esquemas con la USN en el Pacifico

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